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Reproducción del chimpancé

Los hábitos de reproducción de los chimpancé

La sexualidad en los miembros del género Pan es muy diferente de la de otros animales. Practican el sexo no solo para reproducirse sino también con algunos fines sociales.

Sin embargo, los hábitos sexuales son diferentes entre ambas especies. Los bonobos se destacan en esta área porque utilizan la cópula para resolver conflictos, para saludarse mutuamente, como una forma de reconciliación después de una lucha física, como un recurso para calmar a la descendencia y como paga para la alimentación. En resumen, las relaciones sexuales son parte de sus actividades diarias, realizadas no solo cuando están en celo.

Las relaciones sexuales no son exclusivas cuando están en celo; También los utilizan para fines sociales.

Con respecto a sus prácticas sexuales, el cópula es cara a cara, algo que se creía que era único en los animales salvajes, pero más tarde se descubrió que los gorilas hacen lo mismo. Además de copular en diferentes posiciones, pueden hacerlo con miembros del mismo género, con individuos más jóvenes o mayores e incluso con hijos y otros parientes. Sin embargo, los encuentros de madres con sus hijos, ya adultos, son extremadamente raros, y con frecuencia los evitan.

reproducción de los chimpances
Bonobos en apareamiento.

Existe más información sobre la reproducción de los chimpancés comunes ya que esta especie ha sido más investigada. Sus relaciones sexuales no tienen el propósito exclusivo de producir descendencia, también tienen varias funciones sociales, pero su práctica puede no ser tan diversa como la del bonobo, y las hembras no se reproducen con frecuencia.

Como podemos notar, el chimpancé común como el bonobo se aparean con muchos individuos a lo largo de su vida. Durante una temporada de apareamiento, uno o dos machos pueden reproducirse con dos o más hembras casi exclusivamente, pero en ocasiones un macho impide que otros se apareen con una hembra específica. Esta exclusividad solo ocurre entre chimpancés comunes, porque solo el macho de más alto rango puede aparearse con una hembra en particular.

Ambas especies alcanzan la madurez sexual entre los 10 y 13 años de edad. Las hembras se vuelven sexualmente atractivas alrededor de los 10 u 11 años y tienen su primera cría poco tiempo después. Generalmente, dan a luz a un solo bebé una vez cada cinco años. Los chimpancés comunes tienen un ciclo estral de 36 días.

Cortejo y apareamiento del chimpancé

Cuando una hembra está en celo, la región anogenital se hincha y adquiere un tono rosado, lo que indica a los machos que está disponible para aparearse. Es durante este período que ocurre la mayoría de los apareamientos con machos maduros. Los bonobos permanecen “hinchados” durante unos 10-20 días, y los chimpancés comunes, un promedio de 6,5 días. Típicamente, las hembras experimentan una etapa estéril, y después de eso, pueden quedar embarazadas.

Una vez que los hombres saben que una mujer está en celo, se enfocan en atraerla mostrando sus genitales. Ella puede aceptar o rechazar la invitación a copular; Si la respuesta es afirmativa, ella se acerca al macho y al compañero. Como varios machos los cortejan y se aparean más de una vez durante el calor, es difícil saber quién es el padre de su descendencia.

cría chimpance
Madre bonobo con su cría.

El cuidado de las crias

El período de gestación dura unos ocho meses. La cría puede nacer en cualquier época del año. Las hembras Bonobo usualmente muestran signos de estar en celo un año después, pero es poco probable que sean fértiles. En cualquier caso, las madres chimpancés cuidan a sus bebés, y cuando estos últimos todavía no pueden hacerlo por sí mismos, transportan a los pequeños en la espalda o en la parte inferior de su cuerpo.

Las crias dependen totalmente de su madre y son extremadamente vulnerables a los depredadores e incluso a otros chimpancés masculinos, ya que algunos tienden a matarlos para eliminar a los descendientes de sus rivales. Entre los cuatro y seis años de edad, las madres destetan a los jóvenes y comienza su etapa de juventud, caracterizada por la interacción con más miembros de la comunidad. Entre los siete y diez años de edad (hasta 12 años en el caso de los hombres), se les considera adolescentes y se convierten en adultos cuando alcanzan la madurez sexual.

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