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Evolución de los chimpancés

Todas las especies tienen un ancestro común que vivió hace millones de años y dio origen a la inmensa variedad de organismos vivos que existen. Desde un punto de vista evolutivo, los chimpancés comunes y los bonobos son los parientes más cercanos de los actuales Homo sapiens.

Se cree que los humanos evolucionaron de monos o chimpancés, pero esto no es cierto ya que son especies completamente diferentes que tomaron otros caminos evolutivos. En algún momento de la historia, los ancestros de los humanos y los chimpancés se separaron y evolucionaron de manera diferente. Sin embargo, comparten un ancestro común.

Evolución de los primates

Los primeros primates fueron protoprimates que vivieron hace aproximadamente 65 millones de años en África, hacia el final del período Cretácico. En ese momento la Tierra estaba cubierta de una densa vegetación, y los animales comenzaron a ocupar nuevos hábitats. “Purgatorius”, era un género de mamíferos cuadrúpedos similares a ratas, se considera uno de los principales antepasados ​​de los primates.

Los chimpancés y los bonobos comunes son los parientes más cercanos del actual Homo sapiens.

Los prosimios vivieron varios millones de años después. En la actualidad, los prosimios todavía existen en el mundo y son los lemures, lorinos, tarseros y otros miembros del suborden Prosimii. Hace 40 millones de años, surgieron los primeros monos, primates con cola, que se separaron en algún momento en los monos del Nuevo Mundo y del Viejo Mundo; estos últimos fueron los primeros en aparecer en el continente africano. Los monos del Nuevo Mundo llegaron a América años más tarde, a través de puentes terrestres.

Los miembros de la orden Hominoid aparecieron en África hace unos 25 a 30 millones de años. Según la evidencia fósil y los estudios genéticos, los homínidos se separaron de los monos del Viejo Mundo entre el Oligoceno y el Mioceno, y durante esta última vez los homínidos se propagaron desde el continente africano a Europa.

Es posible que los primeros hominoides hayan vivido hace unos 30 millones de años en el norte de África y formen parte del género Propliopithecus. Se parecían mucho a los Gibbons actuales, pero el tiempo después del grupo se diversificó.

Llegada los chimpancés

Los primeros hominoides que se separaron de los otros fueron los gibones, que como tal evolucionaron hace unos 18 millones de años. Hace 11 millones de años, los homínidos (orangutanes, gorilas, chimpancés comunes y bonobos) ya estaban prosperando, pero la mayoría de ellos se extinguieron y solo quedan unas pocas especies. Los orangutanes se dividieron hace unos 14 millones de años, los gorilas alrededor de 7 millones y los miembros de los géneros Homo y Pan hace unos 3,5 millones de años, aunque este número puede ser menor.

La investigación sugiere que los chimpancés y los antepasados ​​humanos se separaron hace unos 3.5-4 millones de años, por lo que se “convirtieron” en especies completamente diferentes. Otras fuentes indican que esta separación ocurrió entre 5 y 8 millones de años atrás.

antepasados de los chimpancés

Pero esto no termina aquí. Actualmente hay dos especies de chimpancés: el chimpancé común (Pan troglodytes) y el chimpancé bonobo o pigmeo (Pan paniscus). Viven en el centro-oeste de África, pero en diferentes secciones separadas por el río Congo. Esta barrera natural evita que ambas especies se crucen.

Las investigaciones sugieren que los chimpancés y los antepasados ​​humanos se separaron hace unos 3.5-8 millones de años.

Logicamente, Pan paniscus y Pan troglodytes tenían un ancestro común, pero ambos se separaron hace aproximadamente 1-2 millones de años, posiblemente debido a la formación del río Congo. Durante ese tiempo, se adaptaron a la vida de su hábitat natural, por lo que las características particulares de su cuerpo sufrieron modificaciones y se hicieron las especies que hoy conocemos.

Los fósiles de chimpancé son muy raros en comparación con los de otros homínidos, y la mayoría han aparecido en Kenia.

Los chimpancés no son los ancestros del hombre. Solo son parientes cercanos.

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