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Comunicación del chimpancé

¿Cómo se comunican los chimpancés?

Los científicos que estudian a los chimpancés saben que tienen formas de comunicación complejas y diversas, y aún las sorprenden con frecuencia.

Todos los chimpancés usan un conjunto de vocalizaciones o sonidos y expresiones faciales para intercambiar información con uno o más individuos, quienes deben interpretarlos para obtener la información deseada.

Vocalizaciones del chimpancé

Los chimpancés producen más de 30 vocalizaciones diferentes que se utilizan en contextos como la alimentación, la actividad sexual, la interacción social y la alarma, lo que los hace destacar entre otros animales por el uso de sus sonidos. Los chimpancés comunes emiten más de 15 tipos de llamadas, que suenan de manera diferente y tienen significados diferentes, de los cuales solo unos pocos son conocidos.

Estos son algunos de los sonidos emitidos con fines de comunicación:

  • Cuando los chimpancés comunes están entusiasmados, emiten una especie de grito prolongado conocido como “jadeo”, que al principio es tenue y suena como “hoo”. Los gritos aumentan de volumen y, en algún momento, son casi como ladrando.
  • Los machos de rango más alto son los mayores emisores de jadeo, pero cada chimpancé puede pronunciar el suyo.
  • Una llamada de alarma típica consiste en fuertes gritos, gritos y aullidos que se escuchan a unos 2 kilómetros de distancia. Los otros miembros de la comunidad reconocen quién emitió el sonido.
Los chimpancés comunes emiten más de 15 tipos de llamadas con diferentes significados.
  • Al ver serpientes, emiten un ladrido tonal.
  • Los chimpancés comunes subordinados emiten una mezcla de gruñidos y jadeo a individuos de rango más alto.
  • Cuando los chimpancés comunes cazan, emiten un breve ladrido.
  • Las Bonobo hembrastienen un grito característico, pero los machos aparentemente tienen un repertorio un poco más amplio, que incluye gruñidos y ladridos. El ladrido es una llamada de alarma.
  • Cuando los bonobos encuentran una fuente de alimento, envían un sonido particular para informar a sus compañeros de que hay alimentos disponibles allí.

Los grupos de chimpancés tienen dos tipos de llamadas:

  1. llamadas emitidas entre individuos en el mismo grupo
  2. llamadas remotas, emitidas por alguien que está lejos.

Lenguaje corporal

A través de años de investigación y observaciones, se reconoce un conjunto de expresiones faciales que indican un estado o emoción como el miedo, la agresividad, la sumisión y la preocupación. La capacidad de expresar sentimientos a través de gestos faciales aparece en chimpancés jóvenes.

Si ves a un chimpancé descubriendo completamente sus dientes hasta que muestra las encías, no está sonriendo. De hecho, este gesto indica que está asustado. Si mueve sus labios y los une formando una “o” mientras frunce el ceño y levanta ligeramente la barbilla, está aterrorizado. Cuando abre la boca con una pequeña sonrisa, puede estar mostrando sumisión, y si frunce el ceño y se toca la mandíbula con una mano, entonces podría estar preocupado.

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Contacto físico entre dos chimpancés.

En ambas especies, algunos movimientos y actitudes son similares a los que hacen los humanos en contextos similares. Entonces, se ha visto a estos primates abrazar y besar, hacer cosquillas, tocar sus manos, limpiar sus cuerpos y lanzar piedras. Los bonobos jóvenes tienen un comportamiento adorable: hacen gestos divertidos (bueno, al menos eso es lo que nos parece).

Los chimpancés comunes dan señales amenazadoras a los demás cuando golpean el suelo, levantan los brazos o miran directamente. Agitar o pisotear ramas se interpreta como una señal de cortejo para una hembra. Durante las exhibiciones amenazantes, tienden a comprimir los labios, y si están sufriendo, bajan los bordes de la boca, como un niño humano.

Una llamada de alarma típica se escucha hasta 2 km de distancia.

¿Los chimpances entienden el lenguaje humano?

Algunos chimpancés han sido entrenados en cautiverio para aprender algunos tipos de lenguaje humano. Han podido aprender y expresar palabras usando el lenguaje de señas y el uso de símbolos geométricos (lexigramas) usando una computadora. Algunos han mostrado un desarrollo increíble porque tienen la capacidad de usar símbolos familiares para describirles nuevos objetos y comprender el habla humana en cierta medida. Sin embargo, hasta ahora solo unos pocos han podido comunicarse con las personas, y no parece que puedan aprender a hablar o comunicarse en una forma humana aún más compleja.

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