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Uso de herramientas por parte del chimpancé

Antes de la década de 1960, se sabía que los chimpancés eran animales inteligentes. Sin embargo, no se conocía el alcance de su capacidad cognitiva. Durante las siguientes décadas, este tema se estudió a fondo y se descubrió que, además de una inteligencia brillante, tienen la capacidad de usar objetos como herramientas, lo que es una indicación de su intelecto.

La mayoría de las personas utilizan la palabra “herramienta” para designar utensilios como martillos, destornilladores, ganchos y otras cosas que se utilizan para trabajar, pero en un sentido amplio, el término incluye todos los objetos que ayudan a realizar una tarea. Está claro que los chimpancés no hacen herramientas como cuchillos o arcos, pero usan algunas cosas a su alcance para resolver algunos problemas como obtener comida, cuidado personal y socialización.

Los chimpancés hacen uso de los objetos que tienen a su disposición para abordar algunas necesidades, como obtener comida y socialización.

El descubrimiento de esta capacidad fue en la década de 1960 cuando la primatóloga Jane Goodall estudiaba primates en el Parque Nacional Gombe, Tanzania. Observó que dos chimpancés tomaron algunas ramas, quitaron sus hojas y las insertaron en un nido de termitas para que las termitas pudieran trepar sobre ellas y luego se llevaran los palos a la boca para comerse a los insectos. Era la primera vez que se veía a un animal no humano desarrollando una herramienta principal y usándola para lograr un propósito; ahora se presume que lo han hecho durante al menos 4.300 años.

Esta habilidad se observa en los chimpancés desde que son jóvenes, ya que aprenden observando a sus padres. Este hecho ha llevado a los expertos a pensar que esta especie tiene una cultura rudimentaria, ya que el aprendizaje se transmite de generación en generación de varias maneras.

¿Qué herramientas usan los chimpancés?

Las herramientas que usan los chimpancés varían de acuerdo a cada población. En algunos hay más diversidad; Por ejemplo, en la comunidad de Gombe usan ramas gruesas y delgadas, rocas, hojas y tallos en diversas formas para resolver las necesidades de comida, defensa y limpieza, entre otras.

Su objetivo principal es obtener alimentos. Los chimpancés son omnívoros, y aunque pueden cazar pequeños mamíferos, su alimento animal favorito son las termitas. Estos insectos construyen grandes nidos cuyo interior los protege de los depredadores. Sin embargo, esto no es suficiente para evitar que los chimpancés los atrapen, ya que usan ramas delgadas que se insertan en un agujero del nido de termitas para obtenerlos. Una vez hecho esto, retiran la rama y la deslizan en la boca.

De manera similar, pueden colocar el tallo de una planta en una superficie para hacer que las hormigas se suban a ella, e introducirlas en los panales para extraer la miel, en una actividad similar a la pesca.

chimpancé inteligente
Chimpancés utilizando herramientas.

Se les ha visto tomando hojas grandes y curvas para recolectar agua y facilitar su consumo.

Otros individuos usan piedras relativamente pequeñas pero pesadas y las golpean contra las nueces o las frutas de cáscara dura para abrirlas y tener acceso a su interior. Solo los chimpancés de África occidental rompen la cáscara de los frutos con dos piedras o troncos. En otro caso, no saben nadar y odian mojarse, pero al menos un chimpancé ha sido visto tomando un palo largo y buscando un plátano que flota en el agua sin mojarse.

A veces comprimen varias hojas y las empapan en agua para absorber el líquido como una esponja. Luego exprimen las hojas para beber el agua acumulada. A veces simplemente toman hojas grandes y curvas, recogen agua con ellos y luego la beben.

Los chimpancés también pueden usar las herramientas como un arma, aunque esta suposición aún no es concluyente. Un estudio dirigido por un antropólogo en la Universidad Estatal de Iowa afirmó que algunos chimpancés senegaleses usan troncos o ramas afiladas con sus dientes como lanzas para cazar primates más pequeños, aunque esta afirmación aún no es aceptada universalmente.

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