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Alimentación del chimpancé

¿Qué comen los chimpancés?

Los chimpancés son poderosos, relativamente grandes y tienen un cerebro grande en comparación con otros mamíferos. Para mantenerse saludables, necesitan muchos nutrientes de diferentes fuentes de alimentos. No son exclusivamente carnívoros o herbívoros; Son omnívoros.

Un animal omnívoro es aquel que consume una variedad de alimentos de origen vegetal y animal. Esta característica implica que tienen muchos alimentos disponibles, lo que les permite sobrevivir en situaciones adversas, como la escasez de plantas. Sin embargo, aunque los chimpancés son omnívoros, prefieren los vegetales y ocasionalmente agregan carne a su dieta. Sus preferencias son diversas, y no se especializan en ningún alimento en particular, incluso más, a veces varían de un individuo a otro.

La carne representa menos del 2 por ciento de su dieta habitual.

Pasan casi todo el día comiendo, pero la alimentación es una actividad que se realiza principalmente de forma individual. Durante las primeras horas de la mañana comienzan a consumir casi todo lo que tienen cerca, pero después de algunas horas se vuelven más selectivos y comienzan a elegir las hojas que tienen más agua y los frutos maduros. En promedio, pasan de 6 a 8 horas de alimentación.

La dieta de las dos especies de chimpancé es similar. Sin embargo, el chimpancé común (Pan troglodytes) consume más carne que el bonobo.

Comida de origen vegetal

Generalmente, los chimpancés comunes no bajan al suelo. Si están en un árbol, solo tienen que extender el brazo o moverse un poco para obtener alimentos. Prefieren comer frutas y especialmente higos. Les gustan tanto las frutas que si no hay suficiente disponibilidad, van a buscarlas. Pero su dieta también incluye hojas, brotes, semillas, flores, tallos, corteza y resina.

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Madres bonobo alimentando a sus crías.

Los bonobos (pan paniscus) también aman la dulzura de la fruta. Alrededor del 57 por ciento de toda su dieta es fruta. Otros alimentos que consumen son hojas, tubérculos, nueces, flores, raíces, tallos, brotes, y aunque no son vegetales, hongos (un tipo de hongo).

Como no todas las frutas son suaves y las nueces pueden ser duras, usan piedras como herramientas para abrirlas. Además, usan hojas curvas a veces como un tazón para beber agua.

Alimentos de origen animal

Las verduras que comen los chimpancés les dan una buena cantidad de proteínas, pero necesitan un poco más. Anteriormente se pensaba que eran exclusivamente herbívoros, pero ahora se sabe que comen menos del 2 por ciento de la carne en su dieta habitual. Los machos consumen más carne que las hembras, obtienen sus proteínas principalmente de los insectos. A menudo se observa la captura de termitas con la ayuda de un palo o ramita que introducen en el nido de termitas. Una vez que los insectos se suben a la herramienta, el chimpancé lo saca y come la comida recién capturada. De vez en cuando también pueden consumir orugas.

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Dieta de los chimpancés.

Aunque no se destacan como cazadores, los chimpancés pueden cazar pequeños vertebrados, principalmente antílopes y monos , pero a veces incluso se alimentan de jabalíes, aves y sus huevos. Las especies que cazan los chimpancés comunes son el colobo rojo occidental (Procolobus badius), el mono de cola roja (Cercopithecus ascanius) y el babuino amarillo (Papio cynocephalu).

La carne representa menos del 2 por ciento de su dieta habitual.

Las actividades de caza es grupal. Si es un mono pequeño, un chimpancé puede ir a través de los árboles para conseguirlo, pero en caso de necesitar ayuda, cada miembro del grupo tiene un papel de caza. Algunos persiguen a la presa, otros bloquean el camino y otros lo ocultan y emboscan. Una vez que el animal está muerto, comparten la carne entre todos los miembros del grupo. Los bonobos cazan con menos frecuencia, pero si tienen la oportunidad, capturan termitas y ardillas voladoras.

Ha habido casos de canibalismo de chimpancés comunes en la naturaleza y bonobos en cautiverio. No son frecuentes, pero pueden pasar. Pan troglodytes puede matar y comer miembros de otras comunidades.

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