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CHIMPANCÉS » Conoce su alimentación, hábitat y características

Hábitat, Reproducción, Alimentación, Anatomía, Comunicación, Evolución y más sobre el chimpancé común (Pan troglodytes) y el bonobo (Pan paniscus), así como galerías de fotos y videos.

Tipos de chimpancés

Existen dos especies y razas de chimpancés, el chimpancé común y el bonobo. Haz clic en el nombre del chimpancé o en su fotografía para más información.

Información sobre los chimpancés

Hábitat, distribución, alimentación, reproducción, comunicación y toda la información sobre los chimpancés.

Imágenes de monos y chimpancé

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Los 13 datos más interesantes de los chimpancés

Datos interesantes sobre chimpancés, homínidos especies de simios nativos de África.

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  1. Los chimpancés no son monos

Entre todos los primates, los chimpancés son los parientes vivos más cercanos de los humanos. Su cuerpo, su mirada e incluso sus acciones se parecen al Homo sapiens, que ha logrado desentrañar algunos de los secretos de su vida.

Lo primero que todos deben saber sobre los chimpancés es que no son monos. Son primates, sí, pero encajan en el grupo de los “grandes simios”, caracterizados por su gran tamaño y su pertenencia a la familia Hominidae. Son homínidos, y no tienen cola.

  1. Son altamente sociables

La investigación sobre chimpancés ha ayudado a comprender los aspectos fundamentales de sus vidas. Son muy sociables; pueden establecer fuertes vínculos entre sí, se comunican a través de vocalizaciones, gestos y movimientos y tienen la capacidad de aprender de los demás. Todos nacen en una comunidad, y no abandonan a su madre hasta que alcanzan la madurez. Su inteligencia es una cuestión de interés continuo para los científicos y las personas en general, y todavía hay mucha información por descubrir sobre este tema.

La desventaja de la interacción entre los chimpancés y los humanos es que estos últimos han afectado sus vidas en cierta medida. La distribución de chimpancés es más pequeña que antes, sus hábitats forestales siguen reduciéndose cada día, y cientos de cazadores furtivos están al acecho, tratando de atrapar uno para comerciar con él. Debido a esto, todos los chimpancés están en peligro de extinción.

La gente tiene los recursos para enfrentar la situación. La vida de los chimpancés es valiosa, y tienen derecho a vivir como nacen: libres y en perfecta armonía con su hábitat. Entre todas las especies en la naturaleza en peligro de extinción, sin disminuir la importancia de otros animales, probablemente los chimpancés son los más importantes para nosotros porque comparten un ancestro común con nosotros.

  1. Los humanos no descendían de los chimpancés

Los humanos y los chimpancés compartieron un ancestro común hace unos millones de años, pero luego el hombre se dispersó por todo el mundo, y los chimpancés permanecieron en África, el lugar donde viven ahora.

  1. Existen dos especies de chimpancés

Solo existen dos especies de chimpancés: el chimpancé común y el bonobo, también llamado chimpancé pigmeo, aunque es solo unos centímetros más pequeño que su pariente cercano. Ambos son parte del género Pan, y son muy similares físicamente, y para los que no tienen experiencia, es difícil diferenciarlos. La clave para hacerlo es mirar hacia arriba: la cara de los bonobos es negra, en lugar del color rosado que tienen los chimpancés comunes en algunas partes de la cara.

¿Por qué son tan parecidos y diferentes? Probablemente la razón principal es que hace millones de años, el río Congo los separó. Mientras que los bonobos se desarrollaron en el sur, los chimpancés comunes lo hicieron en el norte, este y oeste de una región que hoy en día tiene 21 o 22 países africanos. Pasan su tiempo en árboles con hojas verdes y frutas frescas, cerca de ríos y arroyos. Sin embargo, algunas poblaciones no habitan en estos bosques tropicales, sino en sabanas o pastizales.

  1. Su dieta consiste principalmente en frutas y hojas

Los chimpancés se alimentan principalmente de frutas y hojas, pero tienen una dieta omnívora, lo que significa que también comen carne para obtener proteínas y grasas. No se destacan como temibles depredadores de la jungla, pero son rápidos, poderosos y eficientes para cazar animales pequeños, especialmente especies de monos y antílopes. No hay duda de que su comida favorita son las termitas y, curiosamente, fueron esos insectos los que llevaron a uno de los descubrimientos más importantes sobre los chimpancés.

Resulta que en la década de 1960 se encontraron chimpancés usando tallos para capturar termitas. Los primates primero deshojaron los tallos, que eran bastante largos, y luego los pusieron en el agujero del nido de termitas. Después de unos momentos, sacaron el tallo y comieron las termitas que tenían escalada. Para los humanos, puede parecer un recurso relativamente simple, pero en ese entonces se creía que solo el Homo sapiens podía usar herramientas. Ahora se sabe que esto no es cierto.

  1. Vida de un chimpancé

Las comunidades de chimpancés pueden variar en tamaño desde 15 a 120 chimpancés de ambos sexos y todas las edades. Los chimpancés viven en una sociedad en la que todos los miembros de la comunidad se conocen, pero se alimentan, viajan y duermen en grupos mucho más pequeños de seis o menos. La composición de estos grupos más pequeños cambia con frecuencia cuando las partes se reúnen, se mezclan y se dispersan en diferentes combinaciones o cuando alguien decide abandonar.

  1. Forman familias y grupos

A veces, los miembros de la comunidad tienen grandes reuniones en las que al menos la mitad de la comunidad está presente. Las reuniones son eventos altamente sociales donde los miembros del grupo juegan y se reproducen.

Los chimpancés tienen una jerarquía y, en general, cada comunidad tiene un macho alfa que se considera el miembro más poderoso del grupo. Sin embargo, el éxito de un macho como alfa a menudo depende del apoyo de las hembras, confiriéndoles también una gran influencia. Las jerarquías de chimpancés no son un “orden jerárquico” estricto, pero son complejas, fluidas, flexibles y cambian a menudo.

  1. El aseo es la actividad mas importante

La higiene tiene un doble propósito: limpiar y consolidar los lazos de la familia y la amistad. Al pasar sus dedos por el cabello del otro, los chimpancés eliminan la suciedad, la piel muerta y los parásitos. También limpian cualquier corte o rasguño que puedan tener por otro chimpancé.

La higiene es la actividad social más importante y ocupa gran parte de los períodos de descanso de cada día. A través de estas acciones, los chimpancés nutren amistades, se consuelan mutuamente y resuelven los desacuerdos. Los chimpancés también son muy sofisticados socialmente (algunos podrían considerarse manipuladores) y pueden usar el aseo para obtener lo que desean.

Por ejemplo, las madres de bebés pequeños a menudo son preparadas por chimpancés curiosos que esperan poder ver más de cerca al recién llegado.

Los pares (o incluso grupos más grandes) se sientan juntos, se arreglan entre sí simultáneamente, o uno arregla al otro, a veces se turnan. Incluso manipularán las extremidades de cada uno para obtener un mejor acceso a una parte particular del cuerpo. ¡No hay duda de que los chimpancés disfrutan de la higiene!

  1. Tienen diferencias culturales

La comunicación, el comportamiento, la dieta y el uso de herramientas varían entre las comunidades de chimpancés.

Las diferencias entre comunidades a veces son tan profundas que los investigadores han determinado que los chimpancés tienen lo que equivale a diferencias culturales. Así como una persona en los Estados Unidos difiere culturalmente de una persona en Japón, por ejemplo.

  1. Periodo de gestación similar a los humanos

Los chimpancés viven en comunidades de machos y hembras. Las hembras pueden aparearse con múltiples machos, y los machos generalmente tratan a todas las crías como si fueran suyas, ya que no hay forma de saberlo con seguridad.

Por lo general, una chimpancé hembra tienen su primer hijo alrededor de los 14 años de edad. El período de gestación es de aproximadamente 8,5 meses, muy similar al de los humanos. Las crías dependen de su madre durante al menos 5 años, y por lo general pueden vivir independientemente a los 6 años, pero aún pasan mucho tiempo con sus madres hasta la edad adulta.

Los chimpancés se consideran adultos a la edad de 15 años. Una chimpancé hembra no volverá a ser fértil hasta que su hijo esté completamente destetado, por lo que, como máximo, una chimpancé dará a luz cada cinco años. Puede tener aproximadamente 4-6 hijos en su vida.

  1. Los chimpancés se comunican entre si

Lo hacen través de un complejo sistema de vocalizaciones, gestos, posturas corporales y expresiones faciales. Se pueden comunicar entre sí, incluso a largas distancias, con llamadas ruidosas o tocando los contrafuertes de los árboles. Se saludan jadeando, indican disgusto al gruñir y sacudir sus muñecas al que los ha ofendido, se ríen mientras juegan y hacen cosquillas, se ponen los pelos de punta cuando están nerviosos y gritan cuando están enojados y molestos. Desde el miedo y la ira hasta la alegría o la emoción, los chimpancés dejan bastante claro lo que están sintiendo.

  1. Son omnívoros

Los chimpancés son omnívoros. Dependen en gran medida de una amplia variedad de frutas y hojas, pero también comen insectos, cortezas, huevos, nueces e incluso cazan monos y otros animales pequeños para la carne.

Los chimpancés pasan gran parte del día buscando comida y comiendo, pero no vagan sin rumbo por el bosque esperando toparse con comida. Saben a dónde van y recuerdan de año en año dónde se encuentra la comida y cuando una fruta en particular está madura.

Cuando cazan, los chimpancés coordinan sus esfuerzos y comparten la carne entre ellos. Además, existe evidencia de que, además de su dieta regular, los chimpancés pueden comer ciertas plantas por su valor medicinal, como aliviar el malestar estomacal o deshacerse de los parásitos intestinales.

Los chimpancés son seres complejos, inteligentes y fascinantes que han capturado la imaginación de los humanos durante siglos. Son nuestros primos, como nosotros de muchas maneras, y lamentablemente están siendo amenazados por todos lados por la invasión humana en la naturaleza y la explotación en cautiverio. Se requerirá un esfuerzo concertado para garantizar su supervivencia en los bosques de África en el futuro.

  1. Usan herramientas

Se ha observado que los chimpancés de toda África fabrican y usan herramientas en una amplia variedad de situaciones. Además de pescar las termitas, los chimpancés usan rocas como martillos y yunques para machacar nueces abiertas, usan hojas como servilletas y esponjas, usan palos para sondear o abrir colmenas en busca de miel, y fabrican lanzas para matar pequeños mamíferos.

Algunas poblaciones de chimpancés incluso tienen “kits de herramientas”, una colección de diferentes herramientas utilizadas en secuencia para acceder a una fuente de alimento en particular. Los chimpancés pueden demorar años en perfeccionar el uso de sus herramientas, hasta cinco años para aprender a pescar las termitas, diez años para aprender a machacar nueces de palma abiertas con martillos de piedra y yunques.

El uso de herramientas se enseña y se transmite de generación en generación. Incluso ha habido descubrimientos arqueológicos de herramientas de piedra utilizadas por los chimpancés hace más de 4.000 años, similares a las herramientas de piedra utilizadas por los chimpancés en la actualidad para romper nueces abiertas.

Hechos del chimpance

Los chimpancés son seres fascinantes. Nuestra lista de datos de chimpancés contiene información sobre el comportamiento social de los chimpancés y el hábitat natural, junto con datos sobre los esfuerzos de protección de los chimpancés. Descubre las similitudes y diferencias entre los chimpancés y los humanos, con datos de primates y trivialidades.

  • Los chimpancés son nuestro pariente vivo más cercano porque compartimos todo menos el 1.4% de nuestro ADN con chimpancés. Los chimpancés están más estrechamente relacionados con los humanos que con los gorilas u orangutanes.
  • El hábitat de los chimpancés se ha agotado gravemente. Los chimpancés solían vivir en 25 países a lo largo de África tropical, en un área casi del tamaño de los Estados Unidos. Hoy en día, los chimpancés se han extinguido en cinco de esos países y están en peligro de extinción en otros cinco.
  • Hace cincuenta años, probablemente había un millón de chimpancés viviendo en África. Hoy en día, los chimpancés son una especie en peligro de extinción, con tan solo 170,000 ejemplares en libertad.
  • Cerca de 2.000 chimpancés viven en los Estados Unidos. Cerca de 500 chimpancés viven en laboratorios de investigación . Cerca de 250 chimpancés están ubicados en zoológicos acreditados, casi 600 viven en santuarios, y más de 200 están en manos privadas, como la industria del entretenimiento , zoológicos no acreditados al borde del camino y el comercio de mascotas.
  • En la naturaleza, los chimpancés viven en grandes grupos de 15 a 120 individuos. Se comunican entre sí a través de un complejo y sutil sistema de vocalizaciones, expresiones faciales, posturas corporales y gestos.
  • Los chimpancés en la naturaleza tienen diferentes culturas. Es decir, los diferentes grupos de chimpancés que viven en diferentes partes de África tienen comportamientos, herramientas y tradiciones únicas que se transmiten de generación en generación.
  • En sus hábitats naturales, se sabe que los chimpancés usan plantas con valor medicinal para automedicarse.
  • El tiempo que una chimpancé hembra está embarazada, conocida como el período de gestación, es de 230-260 días.
  • Al igual que los bebés humanos, los chimpancés recién nacidos dependen completamente de sus madres para el calor, la protección, el transporte y la nutrición.
  • En su hábitat natural, los chimpancés amamantan durante 5 años. Durante este tiempo, aprenden qué comer y qué evitar al observar a sus madres y otros chimpancés adultos.
  • Los chimpancés comienzan a vagar distancias cortas de sus madres alrededor de los 8 meses de edad.
  • Los chimpancés ingresan en la edad adulta aproximadamente a los 13 años de edad. Las madres chimpancés pueden disfrutar de vínculos de por vida con sus hijos e hijas adultos.
  • Los chimpancés fabrican y usan herramientas, como piedras para rajar nueces, ramitas para sondear insectos o miel, lanzas para cazar pequeños mamíferos y fajos de hojas desmenuzadas para esponjar agua potable de lugares de difícil acceso.
  • En la naturaleza, los chimpancés duermen un promedio de 9-10 horas en un período de 24 horas. Cada noche, los chimpancés crean un nuevo nido en las copas de los árboles doblando y rompiendo tallos y ramas, y entretejiéndolos con el follaje.
  • Algunos chimpancés han aprendido a “hablar” usando el lenguaje de señas estadounidense, los símbolos y los gráficos de computadora. Algunos incluso han combinado signos para encontrar nuevas palabras. Cuando el famoso chimpancé de lenguaje de señas, Washoe, vio un cisne por primera vez, lo llamó “ave acuática”.
  • Los chimpancés, como los humanos, usan expresiones faciales para transmitir emociones.
  • Los chimpancés tienen emociones similares a las que llamamos alegría, ira, pena, tristeza, placer, aburrimiento y depresión. También se consuelan y se tranquilizan besándose y abrazándose.
  • Se estima que los chimpancés adultos son al menos el doble de fuertes, y tal vez incluso siete veces más fuertes, que los humanos.
  • Los chimpancés tienen 32 dientes.
  • La temperatura corporal de los chimpancés es la misma que la de los humanos, a 98.6 grados.
  • De pie sobre dos piernas, un chimpancé puede alcanzar más de 4 pies de altura y pesar más de 150 libras.
  • Aunque el hábitat de los chimpancés a menudo está cerca del agua, los chimpancés no pueden nadar, debido a la estructura y densidad de sus cuerpos.
  • Los sentidos de la vista, el gusto y el oído de un chimpancé son similares a los de los humanos.
  • Como los humanos, los chimpancés comen una variedad de frutas y verduras frescas.
  • Los chimpancés no solo tienen pulgares oponibles, como los humanos, sino que también tienen dedos grandes opuestos, para que puedan agarrar cosas con las manos y los pies.
  • Mientras que los humanos tienen los tipos de sangre A, B, O y AB, los chimpancés solo tienen A u O.
  • Muchos chimpancés en cautiverio mayores padecen enfermedades cardíacas y toman los mismos medicamentos que los humanos toman para tratar las afecciones cardíacas.
  • Los chimpancés pueden vivir más de 50 años. Esta es otra razón por la cual los chimpancés que fueron comprados como mascotas a menudo terminan en santuarios.

Resumen

Los chimpancés son grandes simios (no monos) que son nativos del continente africano. Si alguna vez se pregunta si está mirando a un simio o un mono, observe la cola. Los simios tienen colas, los monos: chimpancés, bonobos, gorilas, orangutanes, gibones y humanos, no.

Junto con los bonobos, los chimpancés son nuestros parientes vivos más cercanos. Compartimos aproximadamente el 98% de nuestro ADN con los chimpancés, por lo que es justo decir que somos 98% chimpancés, y los chimpancés son 98% humanos.

Los chimpancés son una especie en peligro de extinción. Millones de chimpancés vivían en el África ecuatorial desde el sur de Senegal hasta el centro de Tanzania y el oeste de Tanzania. Esta es un área casi del tamaño de los Estados Unidos. Hoy en día, se estima que solo quedan 170,000-300,000 chimpancés en África, y su población está disminuyendo rápidamente.

Las principales amenazas para los chimpancés son la destrucción del hábitat, la caza y las enfermedades. El aumento de la población humana está invadiendo cada vez más las áreas protegidas de los hábitats de los chimpancés, y la tala a gran escala es ahora una gran amenaza para los primates forestales de África.

La caza de subsistencia de chimpancés como fuente de carne no es nada nuevo, pero ahora existe un mercado comercial próspero pero insostenible para la carne de animales silvestres (la carne de animales salvajes), incluidos los chimpancés. El aumento del contacto con los seres humanos, tanto de la población local como de los eco-turistas, también ha traído la amenaza de enfermedades que pueden ser leves en los seres humanos pero letales para los chimpancés.

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